Хндзореск

В 12 километрах от Гориса находится древнейшее, но покинутое совсем недавно, селение Хндзореск. Расположенный терассами пещерный город, укрытый легкой дымкой облаков, словно сказка проявляется среди скал в ущелье. Трудно придумать более трудное и неудобное место для селения, повисшего на склонах каньона, на крутых обрывах речной долины. Почему бы зангезурцам было не обосноваться среди нагорных равнин? Однако здесь, в ущелье, прячется вода, а главное – в случае вражеского нападения Хндзореск оказывается защищенным самой природой.

Старожилы Хндзореска утверждают, что именно их деды и прадеды нашли самобытную форму арки, получившую такое широкое распространение в архитектуре Армении. Правы они или нет, но мастера арочных конструкций здесь жили, действительно, отменные. И, если приглядеться внимательно к многоярусным сотам жилищ, то явственно различаешь, что в рисунке причудливой композиции селения господствует одна деталь – арка. Гирлянды арок опоясывают ступенчатые склоны гор – они вырублены в скалах, сложены из камней, выделены среди естественных уступов. Волнистая цепь арок придает определенный ритм, как бы объединяет в единое целое, связывает абсолютно несовместимые детали ландшафта, упорядочивает весь этот хаос нагроможденных камней, скал, домов. Тут обнаруживается замечательное умение армянских строителей приспосабливать природные условия для создания неповторимого и поразительно гармоничного архитектурного ансамбля.

Неподалеку, на старом кладбище у обрыва, уцелели замечательные надгробия. Они сохранили барельефы, увековечившие память о том или ином событии, в котором участвовали хндзоресцы. Эти разрозненные листы каменной летописи представляют то сцену охоты, то сцену сражений, то момент танца или показывают своих героев во время пирушки за столом, уставленным яствами… Рядом чуть колышутся, шурша, сухие травы, - кажется, Вы отодвинули занавес и заглянули в волшебное окно: ожил Хндзореск…

Вы прощаетесь с Хндзореском с таким чувством, будто побывали в уникальном музее народного быта и своеобразном архитектурном заповеднике.