Photo

Аруч

В XIII веке это было весьма оживленное место. Здешний предприниматель, чье имя история не сохранила, построил среди садов на окраине Аруча караван-сарай, что и поныне стоит на обочине дороги. Постоялый двор манил путников прохладой, пищей и родниковой водой. Он был разделен на три части. Средняя, широкая — нечто вроде гаража, где отдыхал гужевой транспорт. А две галереи поуже, вдоль боковых стен, предназначались для людей. Путники заводили в стойла своих верблюдов, ослов или лошадей, а сами отправлялись трапезничать и спать. Особых удобств, в нынешнем понимании, по-видимому, не предлагалось. Хотя слева от входа наличествовала баня, штука полезная, особенно в летний зной. А вот питаться и ночевать приходилось по соседству с четвероногими братьями… Но разве такая малость может заставить свернуть с Великого шелкового пути?!
Сейчас восстановлены задняя и боковые стены караван-сарая, а также часть крыши. С виду строение размеров невеликих и на большое стечение народа не рассчитанное, но так как спали явно в тесноте, то солидный караван мог бы поместиться. Те же, кто победнее, располагались снаружи, под стенами. Такой ночлег все же лучше, чем в чистом поле. Гостей охраняли хозяева заведения, выставляя часовых. Наутро караваны продолжали свой долгий путь, но могли и подзадержаться, попробовать завязать торговые отношения на месте. Ведь за караван-сараем располагалось большое и богатое село, почти что город — Аруч.

В VII веке князь Григор Мамиконян сделал Аруч стольным городом и, по традиции, построил здесь большую церковь Катогике. Впоследствии ее стали называть церковью Святого Григора по той логике, что строителем был Григор Мамиконян. Однако феодал самолично начертал на стене: «Основал Св. Катогике». 

Когда заходишь в храм, захватывает дух, потому что совершенно неожиданно оказываешься в просторном светлом зале, где ничто не мешает взгляду. Даже в кафедральном соборе Святого Эчмиадзина не так просторно — колонны скрадывают пространство, а в Аруче их нет вообще. В самой середине крыши — на месте купола — смотрящее в небо круглое отверстие. 

В середине прошлого века  были обнаружены руины  княжеского дворца, базилики IV—V веков и небольшой часовни. Дворец стоял на краю ущелья, а рядом и сегодня, совсем как сотни лет назад, бьет родник с холоднющей водой — родник Григора.